NGT48 北原里英 卒業コンサートで“私は本当に幸せ”

4月14日、新潟県を拠点とする AKB48 の姉妹グループ・NGT48のキャプテン北原里英の卒業を記念したコンサート「北原里英卒業コンサート~夢の 1115 日 新潟の女になりました!~」を開催した。

●“きたりえ”を慕う AKB48 メンバーも登場!! 自身が考案したセットリストを全うし船で旅立つ!!

AKB48 単独コンサートで、北原里英が NGT48 のキャプテンとして AKB48 から完全移籍することが発表されたが、2015 年 3 月 26 日(木)。その日から、1115 日の時が経ち、ファンから愛され、メンバーから慕われ、スタッフから信頼された NGT48 初代キャプテン・北原里英が、10 年間在籍してきた AKB48 グループからの卒業の時を迎えました。

オープニング映像で NGT48 としての軌跡映像が流れ、冒頭からしんみりした雰囲気になる中、神妙な面持ちでステージに登場した北原。そこから一転、まさかの音程で歌う「大声ダイヤモンド」ならぬ「北原ダイヤモンド」を披露し、メンバーも「わー!」とずっこけて会場は大きな笑い声に包まれました。

北原は、「10 年のアイドル人生で最高の 1 日にしたいと思います!」と笑顔で宣言し、AKB48 人生 10 年の集大成となるコンサートがスタートしました。

セットリストは、ユニット曲のメンバーの人選も含め、北原自身が考えたもの。メンバーの希望を叶えながら、その個性を生かす内容に、清司麗菜や太野彩香たちも「本当に嬉しい」「夢が叶った」と感動しきり。

序盤は、10 年間の AKB48 人生を振り返る内容で、所属したチーム B やチーム K、派生ユニットの Not yet やチームサプライズ、さらには兼任をしていた SKE48 の楽曲と、他のメンバーが体験していない稀な変遷を辿ってきた北原らしい多彩な構成となりました。

中盤には、指原莉乃や横山由依、向井地美音ら姉妹グループのメンバーが次々にステージに登場。北原が移籍の際の支えになったという TPE48 の阿部マリアも海を越えて駆けつけ、先輩・同期・後輩を問わず多くのメンバーから慕われた北原の人柄が実現したサプライズが起こり、会場もまた一段と盛り上がりを見せました。

指原は「移籍が決まった時どうなるんだろうって心配したけど、新潟のみなさんにもメンバーにも愛してもらってよかったね」と、地方組として AKB48 に加入当時から苦楽を共にした仲間らしくねぎらいの言葉をかけました。

その後も、娘のように可愛いと公言している NGT48 のメンバーたちと、「Choose me!」など自身を代表する楽曲を、オープニングで宣言した通りに心から楽しみながらパフォーマンス。その姿からは、アイドルとしての姿をファンの皆様の目に焼き付けてもらおうという北原の想いが伝わって来るようでした。

アンコール後には、メンバーからの手書きメッセージがスクリーンに映し出される中、NGT48 カラーである深紅のドレスに身を包んだ北原がステージに。卒業ソングにして 10 年のキャリアで初のソロ曲「私のために」を切々と歌い上げました。間奏では、「決して楽しいことばかりではなかった 10 年間、私を救ってくれたのはここ新潟です」と新潟への感謝の気持ちを伝えました。

メンバーたちは、北原を囲み、手を握り、抱き合い、見つめ合うなど、それぞれの形で愛するキャプテンとの別れを惜しんでいました。「私をアイドルにしてくれた人」として北原を心から慕う荻野由佳は、「ひとりで前を向いて歌っている姿、素敵でした」との言葉を北原にかけました。

そして北原は、メンバーをステージに残し会場を出て、NGT48 がお披露目したときの再現のように船に乗り込み信濃川へ出航して、笑顔で手を振り旅立っていきました。

北原里英は、4 月 18 日(水)に行われる NGT48 劇場での公演を持って、正式に卒業となる。

●北原里英コメント

今こうしてこんなにも綺麗なドレスを着て、こんなにもたくさんのファンの方々がいて、秋元先生が私のために書いてくださった曲を歌っていることは私にとっては奇跡です。

決して楽しいことばかりではなかった 10 年間、私を救ってくれたのはここ新潟です。新潟に来て大切な、好きだって思えるメンバーと出会えて、信頼できるスタッフさんにも出会えて、私は変われました。たくさん成長できました。こんな風に卒業できることは、今でも夢みたいです。感謝しても、しきれません。

そして本当に皆さんのことが大好きです。今まで頑張ってこれたのは、みんなのことが大好きだからです。周りの人に恵まれて私は本当に幸せでした。

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卒業の実感がわいてきていたとはいえ、今後歌って踊ることがないんだなぁと思ったり、ファンの皆さんの前でたくさん名前を呼んでもらうこともないのかなと思ったら、やっぱり 10 年間やってきたので寂しい気持ちもあるんですけども、本当に私の AKB 人生は色んなことがあったんですが、救いの手を差し伸べてくれたのはここ、新潟でした。

新潟に来る決断が出来たのも、私のファンの方たちはきっと付いてきてくれるんじゃないかなって信頼していたからです。実際に各地のファンの方たちが新潟に足を運ぶきっかけになることもできて、本当に移籍してよかったなと思いますし、なにより信頼できるスタッフさん、娘のようにかわいい後輩たちがたくさん出来て、その後輩たちにこうして見送ってもらえることが本当に幸せだなと思います。

本当に新潟県の皆さん、私を受け入れてくださってありがとうございます!

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